An XR France account of Pont de Sully

English (translation)

I want to tell you what was forged in me that day. (I realise that it will look grandiloquent and over the top, ten times too long to read, but it’s quite grandiose, I have no other way to say it!)

Since I joined XR I have awaited, without really believing it that would come, that courageous moment when citizens would inform the police that they were about to undertake an act of civil disobedience and occupy a public place;  to show that no longer would we let things go on, that we were ready to face repression in order to save the living, to show that we were ready to behave with dignity and without violence in order to unite the population, to remain positive, benevolent and nonviolent in all circumstances and so to be an example and to thus break the pattern of domination that has ruined humanity and all its beautiful ideas, to show that empathy and knowledge is our only chance for the majority to govern and govern well. Just as some XR members have shown by example in applying a regenerative culture in our exchanges, it seems to me that yesterday we showed the forces of order and ourselves this transcendent example.

I said above ‘without really believing’ because I did not believe in the empathic power of benevolence. Without really believing because I have seen too many repressions far more violent than we have lived, without really believing because I spent my life seeing the benevolent get crushed and I’ve never seen them govern. Without really believing because I have always acted covertly by hiding myself within a dual identity, a second for civil disobedience, with which I habitually responded to violence with violence. I had never been gassed without having a gas mask with suitable filters. I did everything to be equipped for what faced me and I always responded to aggression with aggression. Always, and yet, nothing has ever changed.

Always, until I joined XR. And then little by little, through enlightening encounters and fascinating exchanges with other rebels, my vision has changed, until on the bridge, openly and without hiding my identity, I agreed to suffer without returning blows.

I talked to all the cops who evacuated me, gassed me, dropped me, and so on … All, without exception – the most unpleasant as well as the better ones. Then I understood that it had worked, that it was necessary to start again as many times as possible, that the police had got accustomed  to us to us in two hours!!! We have to do it again and again until an XR block is their favourite work-day, so that they hear our slogans and songs, so that our PeaceKeepers feed them and help them like the ‘Guardian Angels’ help us, so that blockers who are abused and aggressed explain to them again and again in as many ways as possible why we are doing what we are doing.

A cop told me to close my mouth before he hit me, another begged me sadly to let go of my neighbor so as not to hurt me. A cop wiped the sticky lacrymo gas residue from the corner of my eye, sprayed on me by his colleague when he saw that I would not move (the tissue wipes dropping in from the sky from behind the cordon had not arrived yet!). One of them told me ‘I do not want to hurt you, I‘m just doing my job’ and I answered ‘I’m sorry but I’m doing mine for the living, I understand that if you hurt me it’s your job but there are alternatives and we choose to stay pacifist’. He told me he would not hurt me and not to worry and he tried to dislodge me delicately, but it was impossible. I said to him “I’m really sorry, do your job. I won’t blame you if you hurt me” and he told me, with a wink, that he would come back for me last. And he actually left me to the last on the North Block. At the very end, he begged me not to let myself be dragged and he carried me by my shoes so that my back wouldn’t scrape the ground … I’m sorry for all these details, but having done many demonstrations I assure you that it blew my mind to discover that it was possible and I want to share it a thousand times.

After talking to them I understood the empathic power of XR. Well done to all those who exchanged with the police in a benevolent way, who offered them food, or a drink or some care, even as the blockers were subjected to such violence. It seems terrible to me and much harder on the outside not to give in to rage and hatred. But know that every word that you exchange facilitates the work of the blockers, coaxes the CRS (French riot police), makes them more sensitive to hearing to what they are told and gains us time and gentleness.

Written by Bipbip, XR France

Français (version originale)

J’ai envie de vous dire ce qui s’est forgé en moi ce jour-là. (J’ai conscience que ça va paraître grandiloquent et peigne-cul, dix fois trop long à lire, mais c’est assez grandiose, je n’ai pas d’autres façons de le dire!).

Depuis que j’ai rejoint XR, j’appréhendais sans trop y croire le moment courageux, où des citoyens préviendraient les forces de l’ordre qu’ils allaient faire acte de désobéissance et bloquer un endroit publique pour montrer, que plus jamais on ne se laisserait faire, pour montrer que nous étions prêt à la répression pour sauver le vivant, pour montrer que nous étions prêt à nous comporter dignement sans violence pour que le peuple soit uni, à rester bons, bienveillants et non violents en toute circonstance pour montrer l’exemple et casser le schéma de domination qui a ruiné l’humanité et toutes ses belles idées, pour montrer que l’empathie et le savoir est notre seule chance pour que la majorité gouverne et qu’elle gouverne bien. Comme certains membres XR m’ont montré l’exemple en appliquant la culture régénératrice dans nos échanges, il m’a semblé que nous avons hier montré aux forces de l’ordre et à nous-mêmes cet exemple transcendant.

Je dis plus haut, sans trop y croire parce que je n’y croyais pas au pouvoir empathique de la bienveillance. Sans trop y croire parce que j’ai vu trop de répressions bien plus violentes que ce que nous avons vécu, sans trop y croire parce que j’ai passé ma vie à voir les bienveillants se faire écraser et je ne les ai jamais vu gouverner. Sans trop y croire parce que j’ai toujours agis à visage couvert en me cachant avc une double identité pour la désobéissance civile, que j’ai l’habitude de répliquer à la violence par de la violence. Je ne m’étais jamais fait gazer sans avoir un masque à gaz avec des filtres adaptés. J’ai tout fait pour être équipé pour ce qui me faisait face et j’ai toujours répondu à l’agressivité avec de l’agressivité. Toujours, et pourtant, jamais rien n’a changé.

Toujours, jusqu’à ce que je rejoigne XR et que peu à peu, de rencontres lumineuses en rencontres fascinantes ma vision s’est transformée, jusqu’à ce que sur le pont, à visage découvert j’accepte de souffrir sans rendre les coups.

J’ai parlé à tous les flics qui m’ont évacué, gazé, lâché en plein vol, et j’en passe… Tous, sans exception, les plus désagréables comme les meilleurs. Là j’ai compris que ça fonctionnait, qu’il fallait recommencer autant de fois que possible, que la police s’habitue à nous en deux heures !!! Il faut recommencer jusqu’à ce que garder un blocage XR soit leur jour de travail préféré, qu’ils entendent nos slogans et nos chants, que nos pK les nourrissent et les aident comme les ange gardiens nous aident, que les bloqueurs qui se font maltraiter leur explique encore et encore d’autant de manière qu’il existe de personnes différentes, pourquoi nous faisons cela.

Un flic m’a dit de fermer ma gueule avant qu’il me frappe, un autre m’a supplié triste de lâcher mon voisin pour ne pas me faire mal. Un flic m’a essuyé du coin de l’œil la lacrymo collante que son collègue m’avait aspergé en voyant que je ne m’en sortais pas (les lingettes venues du ciel de derrière le barrage n’étaient pas encore arrivées haha :D), et l’un d’eux m’a dit je ne veux pas te faire mal, je fais mon job ce à quoi j’ai répondu je suis désolé mais je fais le mien pour le vivant, je comprendrais si vous me faites mal c’est votre travail mais on a plus d’autres solutions nous et on a choisi de rester pacifiste, il m’a dit je ne te ferais pas mal t’inquiète pas et il a essayé de me déloger délicatement, c’était impossible et je lui ai dis désolé vraiment, faites votre travail je vous en voudrais pas si vous me faites mal et il m’a dit je reviens pour toi en dernier avec un clin d’oeil. Et il m’a effectivement laissé en dernier sur le blocage Nord à la toute fin, il m’a supplié de pas me laisser traîner il a porté mes chaussures pour pas que mon dos racle le sol… je suis désolé pour tous ces détails, mais pour avoir fait beaucoup de manifestations je vous assure que mon cerveau a pris un coup de découvrir que c’était possible et j’ai envie de la partager mille fois.

Après leur avoir parlé j’ai compris le pouvoir empathique de XR, bravo à tous ceux qui ont échangé avec les forces de l’ordre de manière bienveillante, qui leur ont offert à manger à boire ou des soins, alors que les bloqueurs se faisaient violenter salement, ça m’a l’air terrible et bien plus dur de l’extérieur de ne pas céder à la rage et à la haine. Mais sachez que chaque parole que vous échangez facilite le travail des bloqueurs, amadoue les crs, les rend plus sensible à l’écoute de ce qu’on leur dit et nous fait gagner du temps et de la douceur!

Écrit par Bipbip, XR France

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